Cajun Chicken and Veggies Lasagne / Lasaña de Verduras y Pollo Cajún

It gets hotter and hotter everyday… I mean, temperatures are supposed to stop increasing anytime soon, but I swear it gets worse and worse as the days go by. Which is terrible when your favourite things to do are running, cycling and baking, because it’s literally impossible to carry out such things without melting… I wish it was spring again, I love spring temperatures. Which I don’t like about it is the lack of time to run, cycle and bake because I have like loads of things to do in school… hard times for Consuelo, I tell you.
Ok, I should stop complaining about the weather now (because let’s be honest, it doesn’t matter how much I whine, it isn’t going to get any colder) and go straight to my point:

No bake lasagna. Yep, you heard right. You don’t need to turn on the oven at all to enjoy the gooey, melty, cheesy mess. May I mention it is pretty good for you too? Because it is jam packed with veggies and lean protein. And the skinny bechamel sauce is to die for… so smooth, creamy and velvety that you wouldn’t notice that it’s been lightened up to the max.
This stuff was meant to be a moussaka, full of lovely herbs such mint, oregano and stuff. Thing is I couldn’t refrain myself from reaching for the extra-spicy cajun seasoning jar… that stuff is so darn awesome that I’ve been adding it to literally every dish I make. Thank God I could’t find the jar when I was making the Profiteroles, because you bet I would have put cajun spice on them too. My point is that I no longer can call this stuff moussaka, but it doesn’t really taste of lasagne either… It’s more like the love child of lasagne, moussaka and… TACOS!! If that doesn’t sound awesome to you, I don’t know what would.
The lasagne was pretty light (but filling!) and tasty, everybody loved it at home. I recommend it for you if you still crave cheesy, gooey dishes in the middle of the summer when you’re obviously unable to turn on the oven without the risk of having to leave your house for two days because it’s too hot in there. BUT, the fact that you needn’t an oven doesn’t make this stuff a quick dish, I’m sorry. Like it happens with most of things you make from scratch, it takes a long time to prepare (although ALL steps are really simple)… but let me tell you it is so worth in the end. Don’t let it discourage you from trying it, you’d be missing a deadly lasagne ;–)
For the tomato sauce:
300 gr. ground chicken breast
1/2 a medium zucchinni
1/4 small eggplant
1/2 an onion
3 garlic cloves
1 carrot
1/4 – 1 tsp. cajun spice seasoning
a few dashes dried oregano
a small handful of parsley
350 gr. diced tomato
1 tbsp. tomato paste
salt and pepper, to taste
extra-virgin olive oil for the pan
For the bechamel
300 gr. semi-skimmed milk
30 gr. flour (15 gr. whole wheat + 15 gr. all purpose)
30 gr. butter (you may use light)
salt, pepper and nutmeg to taste
For the lasagna layers:
1 huge eggplant (or 2 average sized)
1 zucchinni
1/4-1/2 cup. grated cheese
For the topping:
1 c. shredded parmesan or manchego cheese
fresh basil to garnish
Let’s start by the tomato sauce. Mince all your vegetables (a food processor would be really helpful here!). Heat some olive oil in a pan (as much as you’d normally use to stir-fry your vegetables), and when it’s hot enough, add the minced onion and sautee until fragant. Next, add the rest of the minced vegetables and keep sauteeing on medium heat for 5 minutes more or so. Add ground chicken and seasoning and keep sauteeing until it’s all cooked trough. When it looks done (but not too much), add diced tomatoes and keep cooking until most of the juice has been absorbed/evaporated and you’re left with tomato sauce which is not too wet.
To make the bechamel, start by melting the butter in a saucepan. When it’s fully melted, add all of the flour at once and remove saucepan from the heat, but don’t stop stirring once you’ve thrown in the flour. Keep stirring vigorously until the roux (flour + butter mixture) no longer sticks to the pan. Turn on the heat again and pour milk, stirring while you do it. Cook the mixture on medium heat (keep stirring or the mixture will burn and stick to the bottom of the pan) until it boils and thickens. Add salt, pepper and nutmeg to taste. When it’s thick enough, turn off the heat and wait for the bechamel to cool (it will get even thicker). If your mixture looks lumpy (it can happen if you’re using wholewheat flour), puree with a handheld blender.
To make the “faux” lasagne sheets, slice the eggplant and zucchini thinly. Dry roast them in a pan with a bit of salt until they’re fully done.
To assemble, start by spreading a layer of bechamel on your “baking dish”, followed by enough eggplant slices to top it all and a layer of the meat/tomato sauce. Top with zucchini slices and more tomato sauce. Arrange a layer of eggplant slices on top, sprinkle some cheese and add more tomato sauce. Then, top with more zucchini slices and add more bechamel. Add more of that yummy tomato sauce and top with the remaining zucchini/eggplant slices, if you happen to have some left (which depends on the size of your veggies). Top with more cheese and pop the lasagne in the microwave (with the grill function) until the cheese is all gooey, melty and golden. Enjoy!!
Notes:
-I don’t think you can use pasta lasagne sheets for this unless you bake it because they’d end up gummy in the microwave.
-Yes, you can melt the cheese in the oven instead of using the microwave… if you happen to be willing to turn on the oven in this heat…
-You don’t have to follow the same order than me when arranging the layers… use as much of each ingredient as you’d like!
.-Use gluten free flour to make the dish GF, it will turn out just as delish!
I hope you’ve all had a wonderful weekend,
Consuelo xx
Cada día que pasa hace más y más calor… ¿pero no se suponía que iban a parar de subir las temperaturas? No digo que bajen (que me gustaría, eh), pero si parasen de subir y nos diesen un respiro… Conforme pasan los días, pega el sol más fuerte, cosa que es terrible si como yo vives para correr, hacer ciclismo y cocinar. Que a ver quien es el listo que lo intenta y no se derrite en el intento.
Lo que me gustaría es que volviera a ser primavera, con ese fresquito no tan fresquito y ese tiempo maravilloso. Ay, cómo me gusta la primavera… sino fuera por la de deberes y trabajo que tengo en el instituto, que sigue sin dejarme tiempo para ir a correr y cocinar… tiempos difíciles para Consuelo, vaya.

A lo que quería llegar yo con este post (mi querella contra el calor es un plus añadido simplemente je):

Una lasagna que NO necesita horno. Habéis oído bien, no hay que poner en funcionamiento a ese monstruo para disfrutar de esta cosa tan cremosa con su queso fundido, derretido y delicioso… Y además, ésta es una versión sana y ligerita, ideal para el verano, oiga. Llena hasta los topes de verduras y carne magra. Y con una salsa bechamel tan cremosa que no notaríais que en realidad es una versión aligerada. ¿Hay algo mejor que eso?
Inicialmente, aquí donde la veis, esta creación iba a ser una moussaka, con sus hierbecitas aromáticas varias, su menta, orégano y esas cosas. Pero es que es ver el bote de especias cajún en la estantería, y no poder evitar querer echárselo a toda mi comida. A TODA. Y gracias a Dios que no lo pude encontrar cuando hice los profiteroles, porque ya os digo que también les hubiera dado un “””ligero””” toque picante. El caso es que ya no hay manera de que pueda llamar a esto moussaka… ni lasagna, para el caso. Más bien, este plato es una mezcla entre moussaka, lasagna y… ¡tacos! o fajitas o como queráis llamarlos… A ver, si eso no os suena de miedo, yo no sé que lo hará.
A pesar de ser ligera, es una lasagna que te deja satisfecho (vamos, que llena, que no te tienes que comer toda la fuente para que te sepa a algo); en casa gusto mucho. Os recomiendo probarla si todavía os quedan ganas de platos con queso fundido, derretido y tal a pesar del calor que hace (a mí siempre me quedan ganas) pero os da miedo acercaros al horno porque sabréis que si lo ponéis en marcha tendréis que abandonar vuestras casas varios días a causa del calor.
No obstante, el hecho de que no se necesite encender en horno no os libre de pasar un par de horas preparando esta receta… ya sabéis como son las comidas caseras, lo bueno cuesta lo suyo (aunque es muy, muy fácil de hacer). Pero os digo que valdrá la pena… que eso no os impida probarla, que os perderíais una lasagna de lo más buena ;–)
Para la salsa de tomate:
300 gr. pechuga de pollo picada
medio calabacín
un cuarto de una berenjena pequeña
media cebolla
3 dientes de ajo
1 zanahoria
1/4 – 1 c.c especia cajún ultra-picante
un poco de orégano
350gr. tomate en dados
1 c.s tomate frito
sal y pimienta al gusto
AOVE para la sartén
Para la bechamel:
300 gr. leche semidesnatada
30 gr. harina (15 gr. integral + 15 gr. blanca)
30 gr. mantequilla (la ligera también sirve)
sal, pimienta y nuez moscada al gusto
Para las capas:
1 berenjena gigante (o dos grandes)
1 calabacín
1/4-1/2 cup. queso rallado
Para la cobertura
1 c. parmesano o manchego rallado
albahaca fresca
Empezemos por la salsa de tomate. Picad toda la verdura (un robot de cocina o picadora es de mucha ayuda). Después, calentad un poco aceite y echad la cebolla picada, salteando hasta que empiece a oler. Añadid entonces el resto de las verduras picadas, y seguid cocinándolas a fuego medio otros cinco minutos. Añadid el pollo y los condimentos y saltead hasta que esté completamente hecho (pero no quemado). Añadid el tomate y cocinad hasta que todo el zumo se evapore o sea absorbido y se os quede una salsa no demasiado húmeda.
Para la bechamel, derretid la mantequila en una cacerola y después, retirad ésta del fuego y añadid la harina de golpe, sin dejar de remover, hasta que la mezcla deje de pegarse a la cacerola. Volver a encender el fuego y añadid la leche sin dejar de remover. Seguid calentando a fuego medio hasta que rompa a hervir y espese. Añadid sal, pimienta y nuez moscada al gusto y retirad del fuego. Seguirá espesando mientras se enfría.
Para hacer las “láminas de lasagna”, haced rodajas finas la berenjea y el calabacín, y pasarlas por la plancha (sin aceite pero con sal) hasta que estén del todo hechas.
Para montar la lasagna, untad la fuente con una capa de bechamel, seguido por otra capa de rodajas de berenjena que cubran todo. Después, extended una capa de salsa de tomate/pollo. Otra capa de rodajas de calabacín y más salsa de tomate. Ahora otra capa de berenjenas, un poco de queso rallado y más salsa de tomate, seguidos por otra capa de rodajas de calabacín y una poca bechamel. Añadid otra poca salsa de tomate y si os quedan (depende del tamaño de vuestra berenjena y calabacín), más rodajas de verdura. Terminad añadiendo una capa final de queso y meted la lasagna al microondas con el grill puesto hasta que el queso se funda y se dore.
Notas:
-Yo no usaría hojas de pasta de verdad a no ser que la horneéis, porque me da que en el microodas se tienen que quedar de lo más gomosas.
-Por supuesto, podéis meterla en el horno en vez de en el micro… si a alguien le quedan ganas de encenderlo.
-El orden de las capas que yo he puesto es una idea simplemente, poned tanto como queráis de cada capa.
-Usad harina sin gluten para la bechamel, ¡quedará igual de buena!
Que paséis un buen verano y que os sea leve el calor,
Consuelo xx

26 Comments

  • Reply Josefine August 4, 2013 at 9:54 pm

    Yeah – I hate it when it’s too warm for running :( I feel sorry for you (really!)
    This lasagna though sounds amazing. And wonderful for a hot summer day 😀

    • Reply Consuelo Morcillo August 5, 2013 at 10:26 am

      It is terrible, indeed :(( But I’m glad you like the lasagna, cheers! x

  • Reply Kristi @ Inspiration Kitchen August 5, 2013 at 2:31 am

    Girl, seriously…? No bake lasagne and Cajun??? Come on!!! You know I’ve got to have me some of that!!! Now you get over here and cook some of that! :-) It looks absolutely DIVINE!

    • Reply Consuelo Morcillo August 5, 2013 at 10:27 am

      Hahaha so happy you like it!! It tastes really good with the cajun spices and everything ;–) Thanks Kristi! x

  • Reply kumars kitchen August 5, 2013 at 5:17 am

    lasagna looks scrumptious…seems quick and easy to make …thanks to ur recipe….else we avoid making it at home often since it seems clumsy…will definitely try this out soon :-)

  • Reply Shashi Charles August 5, 2013 at 12:36 pm

    This no bake lasagna looks so great!
    Shashi @ http://runninsrilankan.com

  • Reply Kelly August 5, 2013 at 3:51 pm

    What an awesome idea! Pat’s been asking for lasagna and this might be just the thing to help him get his fix! Xo, Kelly

  • Reply Pamela @ Brooklyn Farm Girl August 5, 2013 at 6:25 pm

    I love your baking dish – had to say that first! Going to try this lasagna, can’t wait! :)

    • Reply Consuelo Morcillo August 5, 2013 at 7:29 pm

      Thank you, I hope you love it as much as we did at home :–)

  • Reply Mary Frances McNellis August 5, 2013 at 6:27 pm

    No bake lasagna!? I love this uses zucchini! We have so much, this is a perfect lunch idea! I am SO with you on this heat . . . going outside and starting to sweat just isn’t fun. As much I enjoy the changing seasons, I’m ready for some fall weather! (Even though it has been cool the past few days.) Pinned!

    • Reply Consuelo Morcillo August 5, 2013 at 7:31 pm

      Aw, yes we have so so many zucchini plants that we have to eat it everyday ((not that I complain, I love it haha)). I’m always looking for new ways to cook it! I’m craving some of that fall weather too 😉 Thanks for pinning! xx

  • Reply Allie | Baking A Moment August 5, 2013 at 7:52 pm

    Sounds (and looks) FABULOUS! I love the idea of lasagna, moussaka, and tacos all getting together. YUM! And guilt-free with the lightened up bechamel and all those seasonal veggies. Great post, Consuelo! Try to stay cool, dear!

    • Reply Consuelo Morcillo August 5, 2013 at 11:46 pm

      Yay, it is truly a great combo! I’m so glad you like it, Allie.
      Thanks I’ll try to :-)

  • Reply Stephanie @ Eat My Tortes August 5, 2013 at 8:19 pm

    Yum! I LOVE vegetable lasagne! Such a good idea for hot weather, and as a dish for entertaining :)

  • Reply Marcie FlavortheMoments August 6, 2013 at 12:29 am

    I just love the sound of this! I rarely make lasagna, and when I do, it’s with plain old tomato sauce. Your version sounds so unique and delicious.

    • Reply Consuelo Morcillo August 6, 2013 at 12:38 am

      I hope you give this a try and love it! Thank you so much, Marcie, I’m glad you like it :-)

  • Reply Denise August 6, 2013 at 5:40 am

    What a creative lasagna! And no oven needed, even better!

  • Reply yeste lima August 6, 2013 at 7:12 pm

    Vale, Consuelo, parece rico y es una buena receta para diabéticos, sin pasarse claro.
    Seguro que la hago.
    Gracias por compartirla
    Besos.

    • Reply Consuelo Morcillo August 6, 2013 at 11:46 pm

      ¡Ya nos contarás qué tal te ha salido!
      Gracias a ti por pasarte por aquí, un beso :-)

  • Reply Christin@SpicySouthernKitchen August 8, 2013 at 1:58 pm

    Love the idea of a no bake lasagna! And who can resist veggies in a béchamel sauce?

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